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彩色沙滩:“宝石”铺就的绿沙滩

www.dili360.com 2008-12-31 17:58 《中国国家地理》2009年1月 撰文/徐春昕 摄影/喻菲 等

    Papakolea沙滩位于夏威夷大岛的最南部,也是美国领土的最南部,是世界上仅有的两处绿沙滩之一。远远望去,整个沙滩好像一块细腻的碧玉陈列于海天之间,令每一个看到它的人感到万分惊奇。摄影/ 霜雪明

    绿沙滩上绿沙的主要成分是橄榄石,当地人传说它们是火山女神的泪滴。据说,如果有人擅自捡绿沙回家,就会遭到女神的报复。千古以来,对自然神明的敬畏,在事实上保护了这片珍贵的沙滩。摄影/ Yves Rubin

  “宝石”铺就的绿沙滩

  火山爆发过程中会发生一系列的物理、化学反应,使一些深藏在地壳中的物质分解、重组,生成平时较为罕见的矿物。橄榄石是火山熔岩中一种常见的物质,但平日里我们却把它视为宝石,并以“太阳的宝石”、“黄昏的祖母绿”、“夏威夷钻石”等美誉来称赞它。如果有这样一片沙滩,橄榄石是构成它的主要成分,那么它该会有何等的美丽呢?Papakolea沙滩,就是这样一片令人叹为观止的沙滩,是地球上仅有的两处绿沙滩之一。

  Papakolea沙滩位于夏威夷大岛的最南部,这一地区覆盖着绵延数英里凝固的熔岩流,完全没有路,你只能依靠自己的双脚在崎岖不平的火山岩上跋涉十几公里才能走到Papakolea沙滩的附近。到达目的地后,你还需要爬上一座陡峭的山崖,然后才有机会一睹它的真颜。但是,当你亲眼看到这片绿沙滩时,你会觉得为它付出的一切艰辛都是值得的,因为你眼前出现的是造物主最杰出的作品之一。站在山顶远眺,整个绿沙滩仿佛一块细腻的碧玉;捧起绿沙细看,沙粒璀璨晶莹得犹如宝石一般。

  刚才爬过的陡崖,实际上是Pu'u Mahana火山残存的锥体。Pu'u Mahana火山锥形成于4.9万年前,在最后一次爆发中,它的部分锥体发生崩塌,并在海水的侵蚀下逐渐形成了一个海湾,Papakolea沙滩就在Pu'u Mahana火山残存锥的环抱之中。

  Pu'u Mahana火山锥主要是由玄武岩堆积而成。火山喷出的熔浆化学成分不同,冷却凝固后形成的火山岩也不同,在众多的火山岩中,玄武岩中含有大量的橄榄石成分,所以Pu'u Mahana火山锥才能成为绿沙滩上橄榄石的源泉。火山锥被海水侵蚀为火山岩碎屑,碎屑中除了含有橄榄石外还有二氧化硅和黑辉石等成分。和其他成分相比,橄榄石的密度大、硬度高,因此在强有力的海浪冲刷下,其他成分被海水带走,只有橄榄石留了下来。从长远看,这些橄榄石最终也会被冲走,但由于海水对Pu'u Mahana火山锥的侵蚀还在不断进行,新的碎屑物被不断地提供。现在,橄榄石的流失和补给间达到了一种动态平衡。不过,火山锥的体积毕竟是有限的,当它消耗殆尽之后,这片独特的绿沙滩也会随之消失。因此当地人对Papakolea沙滩倍加爱护珍惜,也对所有来这里的人提出要求:在欣赏这片绿沙滩时,除了照片,什么也不能带走。

  前不久我读到一个有趣的消息,美国国家航空航天局在对坦普一号彗星的研究中发现,该彗星中含有的一种晶体和来自Papakolea沙滩的绿沙晶体几乎完全相同。让我不由感慨:真是此“沙”只应天上有,人间哪得几回见?

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